Fapema: Financiado projeto para melhorar biocombustível

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Os cientistas já comprovaram que os biocombustíveis são mais ecologicamente corretos, porque, além de serem uma fonte renovável de energia, eles poluem menos. Mas, existe um aspecto que intriga os pesquisadores. Os biocombustíveis congelam quando estão em baixas temperaturas. Em alguns casos, formam cristais de gelo com cinco graus Celsius. A melhoria de suas propriedades de fluxo a baixas temperaturas ainda é um dos principais desafios em sua utilização como um combustível alternativo ao diesel convencional.

Pesquisadores da Universidade Federal do Maranhão (Ufma – Campus Imperatriz), coordenados pelo pós-doutor em Física, Adenilson Oliveira dos Santos, estão buscando uma solução para esse problema. O projeto recebeu financiamento do Programa de Apoio a Núcleos de Excelência (Pronex), da Fundação de Amparo à Pesquisa e ao Desenvolvimento Científico e Tecnológico do Maranhão (Fapema), em parceria com o Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq). Com o recurso será comprado um equipamento holandês de aproximadamente 300 mil reais, chamado Empyrean, importante para estudar sistemas em baixa temperatura.

Os pesquisadores tentam entender todo o processo de cristalização dos biocombustíveis, buscando saber como e por que congelam. “O problema disso é que esses cristais se fundem uns aos outros e formam grandes aglomerados que podem restringir ou impedir o fluxo livre dos combustíveis nas tubulações e filtros dos automóveis, causando problemas no desempenho e danificando o motor do carro”, contou Adenilso. Com a pesquisa espera-se identificar aditivos que inibam esse congelamento do biodiesel. “Mas primeiro será preciso saber quais são as propriedades dele em temperaturas baixas, em lugares que atingem baixas temperaturas, como o sul do Brasil e a Europa, por exemplo. Caracterizando isso, você irá à outra etapa do estudo, que é inibir a cristalização”, completou.

O pesquisador destacou, também, as vantagens da produção do biodiesel em relação aos derivados do petróleo e apontou os setores social, econômico e ambiental como os principais beneficiados. “A vantagem do biodiesel em relação ao diesel comum é que ele é uma fonte renovável de energia, não poluente e ainda tem o benefício de empregar um número maior de pessoas na cultura das oleaginosas durante seu processo produtivo”, ratificou.

Pronex

Aos pesquisadores interessados, o edital Pronex está aberto na página da Fundação – www.fapema.br- e recebe propostas online até o dia 1º de julho. O objetivo do edital é apoiar a execução de projetos de grupos consolidados ou de novos grupos de pesquisas científicas, tecnológicas e de inovação, visando a dar suporte financeiro aos trabalhos dos grupos de pesquisas, vinculados a instituições de ensino ou pesquisa sem fins lucrativos, no Estado do Maranhão, e com atuação na área do edital.

As propostas aprovadas serão financiadas no valor global estimado de R$ 600 mil, sendo R$ 200 mil oriundos do orçamento da Fapema e R$ 400 mil do CNPq, a serem liberados em duas  parcelas, de acordo com a disponibilidade orçamentária e financeira das duas agências.